Tôi đi THAIFEX – Hội chợ thực phẩm lớn nhất ở Thái Lan

19

Nổi tiếng là đất nước của du lịch và dịch vụ, Thái Lan thường xuyên tổ chức hàng trăm hội chợ lớn nhỏ, quảng bá các mặt hàng đa dạng và phong phú chủng loại. Vì thế, ban đầu, khi nghe nhắc đến THAIFEX, tôi nghĩ “cũng là hội chợ thôi mà”, thế nhưng, người bạn bản địa nhấn mạnh, đây là hội chợ lớn nhất trong năm về ngành hàng thực phẩm và chỉ tổ chức mỗi năm một lần vào cuối tháng 5 đầu tháng 6. Người Thái thường “canh” hội chợ này để đi mua đồ chất lượng với giá phải chăng.

Năm 2020, THAIFEX chính thức đổi tên là THAIFEX – Anuga Asia nhằm tập trung mạnh mẽ hơn vào cộng đồng thực phẩm và đồ uống.

Xứ sở của hội chợ mà phải canh đi, nghĩa là có gì đó đặc biệt lắm.

Tôi đến Thái vào một ngày cuối tháng 5, thời tiết chuyển mùa, khi nắng khi mưa, nhưng mặc kệ ông trời buồn vui thất thường, người Thái và cả khách quốc tế vẫn đổ dồn về Trung tâm Triển lãm và Hội nghị, cách trung tâm Bangkok khoảng 40 cây số, ô tô xếp hàng dài chen nhau trên đường, nhích từng chút một.

Có mặt ở đây, tôi thật sự choáng ngợp trước qui mô và tính quy củ đến từng điều nhỏ nhặt nhất. THAIFEX diễn ra trong 5 ngày, thì hết 3 ngày đầu dành riêng cho giới doanh nhân gặp gỡ, trao đổi và tìm kiếm đối tác, 2 ngày còn lại mở cửa tự do cho công chúng tham quan mua sắm. Nếu như 3 ngày đầu đã rất đông đúc thì 2 ngày sau thật sự đúng nghĩa “hội” với quá trời người là người ken cứng. Nhìn lượng người như vậy, cứ nghĩ rằng không gian hội chợ có lẽ hơi nhỏ nên mới phải chen nhau, nhưng không, ngược lại, đó là không gian của 10 tòa nhà rộng lớn chia làm 2 khu vực gồm 6 tòa nhà nối tiếp và 4 tòa nhà liên tiếp nhau, trưng bày các sản phẩm từ hương liệu, gia vị, đồ ăn, bánh kẹo, đồ uống, trái cây đến máy móc trong ngành thực phẩm, và cả tổ chức cuộc thi đầu bếp xuất sắc nhất … với sự tham gia của gần 30 quốc gia và các tỉnh thành Thái Lan, trong đó có Đức, Hungary, Ấn Độ, Indonesia, Ý, Nhật Bản, Hàn Quốc, Malaysia, Đài Loan, Thổ Nhĩ Kỳ, Việt Nam, Peru, Singapore và Trung Quốc. Các gian hàng trong hội chợ được bố trí thành nhiều dãy kế tiếp nhau, một khu vực gồm vài dãy là một nước hay tỉnh thành; đứng ở đầu này, phóng tầm mắt nhìn xa cũng khó thấy hết được đầu kia.

Với qui mô này thì nóng bức và ồn ào là điều hiển nhiên? Đây chính là nét thú vị mà THAIFEX chinh phục khách tham quan. Toàn bộ không gian THAIFEX được phủ hệ thống máy lạnh mát rượi và nền lót thảm êm ái, bỏ lại cái nóng hầm hập bên ngoài cánh cửa. Không chỉ vậy, bên cạnh rất nhiều thùng rác bố trí khắp nơi, luôn có một đội ngũ nhân viên dọn vệ sinh túc trực liên tục nhặt lấy mẩu giấy hay vụn bánh mà khách đến lỡ đánh rơi. Hoàn toàn không chút ồn ào hay tiếng nhạc xập xình thường thấy ở một số hội chợ khác. Trong 3 ngày đầu dành cho giới doanh nhân, THAIFEX yêu cầu trang phục trang trọng (đồ Tây, váy và vest).

Lần đầu đi dự THAIFEX, tôi rất lạ khi thấy nhiều doanh nhân trong bộ áo vest và kéo theo chiếc vali cá nhân. Lúc gặp vài người như thế, tôi chỉ nghĩ chắc là vừa xuống máy bay rồi đến đây luôn, nhưng ngó tới ngó lui, ai cũng như ai, chỉ có tôi là không kéo theo chiếc vali nào. Nhìn nét mặt khó hiểu của tôi, người bạn Thái chỉ cười, không nói, kéo tay tôi đi lần lượt các gian hàng. Đi qua khoảng 3 dãy, tôi chợt hiểu ra lý do khi đôi tay mình trĩu nặng. Vì tôi đăng ký đi vào ngày dành cho giới doanh nhân nên các gian hàng rất nhiệt tình giới thiệu mặt hàng, giải thích cặn kẽ thông tin và gửi tặng mẫu thử kèm brochure cặn kẽ, đó là còn chưa kể đến các sản phẩm tôi tự mua vì chất lượng và giá cả rẻ. Như thế, hóa ra chiếc vali kéo dùng đựng các sản phẩm, để đôi tay thoải mái trao đổi danh thiếp.

Ngay khi bước vào khu vực THAIFEX, đập ngay vào mắt là khu vực tôn vinh những sản phẩm sáng tạo mới. Đây là điều đặc biệt và rất ý nghĩ, khuyến khích những ý tưởng luôn chuyển động. Bạn sẽ thấy trái dừa bình thường được gắn khoen cho dễ mở, chai dầu bơ sóng sánh tốt cho tim mạch hay cũng từ gạo mà ra biết bao sản phẩm tốt lành.

Đến THAIFEX, không chỉ xem các sản phẩm mà đó còn là nơi quảng bá văn hóa. Khu vực gian hàng Thái Lan thơm lừng mùi Tom Yum, xinh xắn với các món bánh truyền thống và thoang thoảng hương dầu. Khu vực nước Ý hấp dẫn mọi người với chiếc bánh pizza phủ đầy phô mai. Đài Loan với món trà sữa lừng danh. Ấn Độ mang đến các loại trà thảo mộc. Đức nổi tiếng với xúc xích. Và nơi nào nhè nhẹ bay một mùi thơm nồng nàn, đích thị là Việt Nam với đa dạng cafe … Không chỉ vậy, còn có hẳn một khu vực rộng dành riêng cho các nghệ nhân tỉ mỉ tỉa hoa củ quả thành đền tháp xứ sở chùa Vàng, những sợi đường mỏng manh dệt nên khu vườn cổ tích và khu vực dành riêng cho các đầu bếp từ khắp nơi trổ tài.

Với sự kiển đổi tên THAIFEX thành THAIFEX – Anuga Asia , Mathias Kuepper – Giám đốc Điều hành Koelnmesse Pte Ltd chia sẻ: “Trong 16 năm qua, chúng tôi đã rất nỗ lực để thành lập và xây dựng THAIFEX là hội chợ thương mại F&B lớn nhất và có sức ảnh hưởng nhất châu Á. Sự kiện đổi tên lần này nhằm khẳng định vị thế lãnh đạo trong và ngoài khu vực khi chúng tôi mang Anuga, thương hiệu hội chợ thương mại được tôn trọng suốt 100 năm và lớn nhất thế giới đến châu Á. Bằng cách kết hợp với THAIFEX, chúng tôi mang về ‘2 thương hiệu quyền lực, 1 trải nghiệm tuyệt vời cho ngành công nghiệp F&B.”